难怪盖茨失眠多梦,这一失误让微软损失4000亿刀!

2019-06-25 16:51:40

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  作为蝉联多年的世界首富、微软公司的创始人和前CEO,比尔盖茨在全球范围内可谓是无人不知。在退休之后,比尔盖茨更是潜心于人类健康和慈善活动,综合来看盖茨的人生,就是“名利双收”。

  在商业上,自上世纪80年代起,由微软、英特尔组成的“Win-Tel”联盟曾是计算机甚至互联网的绝对霸主,绝大多数的规则均由他们制定,其他科技公司更是只能服从于他们的体系。

  然而在移动互联网时代,早已时过境迁。在今天微软已经失去了主导市场的能力,他们并不是规则制定者,而是服从者。

  在一场活动中,比尔盖茨向外界表示,每逢想起当年的一个失误,他便辗转反侧、难以入眠。因为这个失误,微软甚至错失了一个高达4000亿美元的庞大市场,这对盖茨来说,就像是一记重拳。

  这个“失误”是什么?可能多数读者都是见证者:当年微软没有抓住机会,推出有足够影响力的移动端操作系统。而这4000亿美元的庞大市场,指的自然是苹果(iOS)、谷歌(安卓)所在的移动操作系统市场,眼见其他移动操作系统如此成功,盖茨自然心里不是滋味。

  给你机会但不中用

  在移动化大潮之中,微软是真的没有一点点机会吗?其实也不是。我们都知道,微软也曾推出过移动操作系统Windows Phone,甚至一度被称为能够和iOS、安卓三足鼎立的“第三大操作系统”。

  从名字来看不难看出,WP系统在一定程度上可以看作是Windows电脑端的延伸,而在后期版本中确实加强了多端设备的协作能力,在这一点上甚至比iOS和Android更具前瞻性。

  但贵为“第三大操作系统”,Windows Phone其市场占有率其实不过是在1%左右,在苦苦挣扎数年之后,于2017年正式宣布停止维护。

  更令人感到难堪的是,Windows Phone系统在停止维护前的一刻,依然在功能上有着诸多缺失。比如,WP系列系统最具个性的方块磁铁设计实际上也是其发展的桎梏,整个系统几乎没有任何定制化空间可言。

  其次,WP系统在早期使用授权费制度,第三方OEM厂商想用WP系统还得给微软钱,且数目不少。这显然会打击到其他厂商推广Windows Phone系统的热情。

  这不难理解,为什么在当时(2014年前后)除了微软自己,基本只有HTC和三星愿意推出WP手机。而在当时安卓手机的出货量,刚好突破10亿台。

  奇怪的收费制度、封闭的系统生态、较低的开发者热情和过少的设备数量导致了其系统生态的恶性循环,最终毫无竞争力的系统生态将WP系统推向深渊。

  我们十分能够明白盖茨内心的不忿,毕竟在盖茨的领导下,Windows系统是多么的不可一世,然而Windows Phone却草草收场。但实话说这应该不是盖茨的责任,毕竟他在2000年前后便已淡出公司事务,当时主导Windows Phone系统的决策者,是鲍尔默。

  当然微软“起了个大早赶了个晚集”已是不争的事实,以软件闻名的微软却在如此紧要关头马失前蹄,其戏剧性和意外性和中国男足踢进世界杯16强有得一拼。

  太个性不一定会受欢迎

  在讨论微软Windows Phone的失败的时候,其实难用、软件少、升级慢这些不过是外因,归根到底是微软对待Windows Phone的态度过于固执。一个简单易用的操作系统不可能靠闭门造车创造出来,有时候借鉴和学习,是难以避免的。

  不可能否认的是大屏智能手机的一切交互规则都是iOS制定的,如果想要打造高效的手机系统,那么只能在iOS制定的操作规范上进行改进或者借鉴。

  然而,Windows Phone走了一条完全不同的道路,除了同样封闭之外,我们似乎无法从WP上找到任何iOS的影子。在操作逻辑、使用习惯、软件形态上Windows Phone都过于富有个性,以至于我们第一次体验WP手机的时候,需要付出巨大的学习成本。

  而且在Windows Phone市场份额不断衰退的过程中,我们也未能见到微软有态度软化的迹象。或许微软自以为是地认为,即使保留如此差异化、即使一点都不参考对手长处,Windows Phone系统都能受到消费者欢迎。

  然而事实证明,于iOS大相径庭的系统基本没有可能成功,除非微软能够推出一款定义行业的产品并自己制定规则。但从另一个层面来想,或许在一开始微软就将Windows Phone设备定义为桌面Windows系统的延伸,不是主角而是附庸。

  如果这样理解,或许就能明白为何Windows Phone系统总是做不好了。

  微软还有机会?

  俗话说“瘦死的骆驼比马大”,更何况微软依然是如日中天,照理说微软应该不会放弃卷土重来的机会。然而软件市场的情况没有人比比尔盖茨更加清楚,他在交流的时候表示,“软件世界是胜利者的舞台”,这基本就说明了微软在移动操作系统领域的情况。

  正如盖茨所言,互联网或者科技行业,基本是“赢者通吃”,就算第二名有生存的空间,也难以有逆袭的机会。

  例如,在CPU行业中第一梯队的品牌英特尔和AMD基本对市场完成了垄断,我国半导体企业虽然已经稳居行业第二梯队,但在消费市场中所占份额加起来,连1%都不到。

  因此,在iOS和安卓已经基本瓜分市场的情况下,微软已经丧失了逆袭的机会。再加上Windows Phone系统已经寿终正寝,就算iOS或者安卓大厦将倾,微软也没有牌可以打。

  不过说实话,WP的失败虽然可惜,但错过就错过了,现在比尔盖茨咬牙切齿也无济于事。更何况现在微软的核心业务,也已经不在软件层面。

  从近年来微软的积极转型来看,虽然软件业务依然是收入支柱,但核心业务,已经转移到了围绕“云”的一系列服务上。正如苹果正考虑如何摆脱“iPhone依赖”,微软也想要摆脱Windows依赖,因此服务、云等更具前景的业务,便成为了重点关注对象。

  搞砸了Windows Phone固然是一大遗憾,但对微软来说不过是“没有捡起地上的钱”而已,算不上是伤筋动骨的损失。对于财富无数的比尔盖茨来说,4000亿美元的损失可能真算不上是大事件,让他耿耿于怀的,应该是“没把事情做好”这件事情本身。